New study says you should play more golf for your health (Obviously)

Good news, golfers! You need to play more. And that’s doctor’s orders.

A new study conducted by 25 European doctors and international experts has determined as much, citing the cardiovascular health benefits of playing the game (Of course, it helps to walk) like lower cholesterol and blood pressure. But as obvious as that sounds, there’s a lot more the sport offers for your social well-being.
“Social interaction is the risk factor which has been undervalued,” Roger Hawkes, the former chief medical officer of the European Tour and one of the authors of the study, told CNN. “Mental health is a big thing in this day and age, and moderate physical activity is associated with a reduction in anxiety and a reduction in depression.”
Hawkes also advocates for fewer private golf clubs and for government stepping in to create more public golf opportunities.
“Golf clubs are probably underutilized,” he added. “There are times that other groups could be using those courses and getting benefits that were demonstrated for most people.”
In the meantime, play more golf with other people, everyone! Hey, you can’t argue with science.

Advertenties

Geen rolkoffer meer toegestaan als handbagage Ryanair

Reizigers die met Ryanair vliegen moeten vanaf november betalen voor het meenemen van grote stukken handbagage, zoals rolkoffers. Kleinere handbagage, zoals handtassen en laptoptassen, blijft wel gratis.

Passagiers mogen nu nog rolkoffers tot 10 kilo gratis meenemen. Vanaf 1 november kost dat 8 of 10 euro, afhankelijk van wanneer de passagier aangeeft dat hij bagage meeneemt. De koffers mogen niet mee de cabine in, ze moeten worden afgegeven als ruimbagage. De nieuwe regels gaan ook gelden voor andere uit de kluiten gewassen handbagage. Passagiers met een priority-ticket mogen wel met hun rolkoffer bij de hand aan boord.
Vertragingen
Volgens Ryanair zijn de nieuwe regels nodig om passagiers vlotter aan boord te laten gaan. Vaak nemen passagiers te veel handbagage mee, wat zou leiden tot vertragingen.
Bron: Travelution
naamloos

Rental firm’s business rises hire and higher

Leading rental agency Clubs to Hire has enjoyed a bumper first six months of 2018 and recorded its best June trading figures since its launch in 2010 – with the business on target to rent more than 75,000 sets of clubs in the calendar year.
Its business also acts as a barometer for trends in golf travel and indicates continued extensive growth in Turkey, following the well-documented downturn of a few years ago, and a significant increase in golfing visitors to Alicante, Cadiz and Cyprus.
Clubs to Hire’s year-on-year figures for its Belek outlet – serving some of Turkey’s biggest and busiest golf resorts – are up by a staggering 98 per cent, showing that people are flocking back to a region renowned for its sunshine and value for money.
The Alicante outlet, on Spain’s Costa Blanca, has also seen significant improvement with a 42 per cent increase year-on-year, while Cádiz, in Andalucía, is up by an impressive 35 per cent. Elsewhere, the Costa Dorada (22), Murcia (16) and Palma, Mallorca (18), have also experienced solid growth compared with the same period in 2017.
Company co-founder and chief executive Tony Judge said: “These figures are hugely encouraging – not just for Clubs to Hire, but also, I feel, for the golf travel industry as a whole. It indicates to us that people are digging out their golf shoes and heading away to play again, after a couple of years where they may have felt uncertainty about some destinations and exchange rates.
“Our advance bookings are in good shape too, so I’m quietly confident 2018 will prove a good year for Clubs to Hire – and an enjoyable one for our clients.”
It’s already proved to be a commercially advantageous year for the Dublin-based outfit which recently agreed a partnership with Golfbreaks.com, which, alongside an existing arrangement with YourGolfTravel.com, gives it preferred status with Europe’s top two golf travel companies.
Clubs to Hire handles more than 300,000 annual visits to its website and more than 80,000 bookings for rental clubs at 27 locations worldwide, including popular golfing regions in the USA, Thailand, Australia, South Africa and five countries across the Mediterranean, offering the latest clubs on the market, from leading brands such as TaylorMade, Callaway and Mizuno – for men and women, left- or right-handed – from just €35 per week, a potential saving of up to €125, with none of the hassle.
best-golf-bags

About Clubs to Hire
Founded in 2010 by Irish entrepreneurs Tony Judge and Gerry McKernan, Clubs to Hire opened its first branch at Faro airport, in Portugal, the same year, offering rental sets of the very latest golf clubs, from just €35 per week.
Whether on a golfing holiday or on a business trip, Clubs to Hire saves travellers the hassle of taking golf clubs through busy airport terminals, waiting to collect them at excess luggage, and paying extortionate carriage charges.
As of June 12, 2018, the following golf club carriage charges were in place at short-haul operators:
– Aer Lingus – maximum £40 each way;
– BMI – €60 each way;
– easyJet – maximum £52 each way;
– Flybe – maximum £30 each way;
– Jet2.com – from €37 each way;
– Lufthansa – €80 (within Europe);
– Ryanair – maximum £40 each way.
– Clubs to Hire serves the following destinations – Spain: Alicante, Costa Dorada, Girona, Gran Canaria , Malaga, Murcia, Palma (Mallorca), Bahia de Cádiz, and Tenerife; Portugal: Faro, Lisbon and Madeira; Cyprus: Paphos; Morocco: Marrakesh and Agadir; South Africa: Cape Town; Thailand: Bangkok, Pattaya, and Phuket; Turkey: Belek; UK & Ireland: Dublin and Edinburgh; United States: Orlando, Florida, and Scottsdale, Arizona. Australia: Sydney, Melbourne and Brisbane More info & rental: info@golfbyratio.com

Bron: Iagto Press Edits

‘Een golfclub in België? Dat is bloed, zweet en tranen’

Marc Coucke staat op het punt twee golfclubs in Durbuy te verwerven. Het spel met het witte balletje zit in de lift, maar de investeringslast weegt zwaar door. Een op de vier clubs in België hapt naar adem, blijkt uit een analyse van De Tijd.
Marc Coucke drukt met de aankoop van de golfclub van Durbuy in de deelgemeente Barvau-sur-Ourthe en die van Five Nations in het nabijgelegen Méan zijn stempel op de golfsport. Zijn interesse is niet toevallig. Golf is big business geworden. Er zijn 88 clubs in ons land, en het aantal spelers zit al jaren in de lift. ‘Eind 2017 waren er 64.965, of bijna 4 procent meer dan een seizoen eerder’, zegt Emmanuel Rombouts, voorzitter van de Koninklijke Belgische Golf Federatie (KBGF). ‘Ik verwacht dat dit jaar de kaap van 67.000 actieve spelers gerond wordt. En het plafond is nog lang niet in zicht.’

Ook in het buitenland scoort ons land erg goed. ‘België is als golfbestemming sterk in opkomst’, klinkt het op Leadingcourses.com, een website die 24.890 golfbanen uit 139 regio’s vergelijkt. Ons land scoort met een rating van 8,6 beter dan Frankrijk, Duitsland, Spanje en Italië. ‘Die internationale interesse zet een turbo onder de lokale groei’, zegt golfmanager en KBGF-bestuurslid Piet Vandenbussche. ‘In die zin lijkt de investering van Marc Coucke een logische keuze.’
Het ledenaantal van Golf de Durbuy (27 holes) en Five Nations (18 holes) schommelt rond 600. Dat is vrij laag. Een golfclub is echter niet alleen afhankelijk van lidgeld. Ze kan ook geld verdienen met green fees, toegangsprijzen die niet-leden betalen om een dagje te golfen. ‘Daarmee zal Coucke het verschil moeten maken’, klinkt het. ‘Hij zal zijn clubs zodanig in de markt moeten zetten dat ze trekpleisters worden voor liefhebbers en toeristen.’
De golfbaan in Durbuy geldt als de meest ‘democratische’ van de twee. Die kan hij met entreeprijzen van 64 euro tijdens de week en 73 euro in het weekend uitspelen als een publiekstrekker. Het naburige Five Nations is iets exclusiever. Daar werd de 17de-eeuwse hoeve, die dienstdoet als een clubhuis en een restaurant, onlangs uitgebreid met een luxueus hotel van 35 kamers. Daar zal de green fee wellicht iets hoger uitvallen.
Financiële druk

Coucke voegt golfclubs toe aan pretimperium
Hoe diep Coucke in de portefeuille moet tasten om beide clubs weer florerend te maken, is koffiedik kijken. ‘Dat zal gigantisch veel kapitaal en geduld kosten’, zegt Vandenbussche. ‘De concurrentie staat niet stil en de klant is veeleisender geworden. Hij verwacht meer voor een redelijkere prijs. Dat zet veel clubs onder financiële druk.’ Chris Morton, algemeen directeur van de golfclubs van Damme en Tielt-Winge, bevestigt dat. ‘Een golfclub rendabel maken kan, maar vergt bloed, zweet en tranen. Het verwondert me niet dat steeds meer clubs in moeilijkheden komen.’
Een op de vier golfclubs in België hapt naar adem, blijkt uit een doorlichting van De Tijd. Van de 88 clubs zijn er 53 met minimaal 18 holes, een kwart – of niet minder dan 21 clubs – worstelt met een zwakke financiële basis door structurele verliezen. Bij vijf clubs is er zelfs geen sprake meer van een buffer en is het eigen vermogen negatief.
Een van die rode lantaarns is Golf Club d’Hulencourt uit Waals-Brabant. ‘Die behoort nochtans al jaren tot de beste banen van België’, zegt KBGF-voorzitter Rombouts. De ietwat elitaire club, waar profs als Nicolas Colsaerts en Jérôme Theunis vaak een balletje slaan, is eigendom van Patrick Solvay, een telg van de familie achter de chemiereus Solvay. Met een opgestapeld verlies van 16,4 miljoen euro en een negatief eigen vermogen van 10 miljoen euro lijkt die golfclub virtueel failliet.

Maar daarvan ligt niemand wakker. Nihil melius quam bona vita, is de slogan van de club (‘niets beter dan het goede leven’). Zolang de mecenas van Solvay bereid is miljoenen in de zaak te pompen, blijft die overeind. De jongste drie jaar investeerde hij al 5,3 miljoen. Niet enkel in de golfbaan, maar ook in het riante clubhuis waar een kunstencentrum is gevestigd en een kamerorkest van jonge, professionele muzikanten al tien jaar zijn thuisbasis heeft.
Andere golfclubs die door een negatief eigen vermogen op de rand van het bankroet balanceren, zijn de Royal Amicale Anderlecht Golf Club in Neerpede (18 holes), de erg exclusieve Golf de 7 Fontaines van de vermogende Vlaming Maurice Weymeersch in Eigenbrakel (36 holes) en Steenhoven Country Club van de familie De Broqueville in Postel (18 holes). Daar zal de inbreng van vers kapitaal dringend de balans moeten versterken, of het voortbestaan komt in gevaar.
Bij grotere golfclubs zoals die van Durbuy, Château de La Bawette (Waver) en Millennium (Paal-Beringen) is de financiële buffer of het eigen vermogen nog niet in het rood gezakt, maar begint de klok te tikken. Ook daar leiden structurele verliezen, een zwak eigen vermogen en een hoge schuldenlast tot een gevaarlijke cocktail. Als de winstgraad niet wordt hersteld, dreigen die clubs in moeilijke papieren te komen.

Zoute
Ook bij de luxueuze Naxhelet Golfclub, in de buurt van Huy, zijn er opgestapelde verliezen voor bijna 6 miljoen euro. Maar dat is eerder te wijten aan opstartverliezen door de ontwikkeling van allerlei vastgoed. Het project wordt gefinancierd door de familie van Bernard Jolly, die als telg van de Knokse familie Lippens ook voorzitter is van de Compagnie Het Zoute én lid van de Royal Zoute Golf Club. Een gelijkaardig verhaal bij de in 2016 gelanceerde golfclub The National, die een immens vastgoedproject plant op de voormalige paardenrenbaan van Sterrebeek. Ook daar zijn er opgestapelde verliezen door hoge opstartkosten en lange ontwikkelingscycli.
Het valt trouwens op dat alle 53 golfclubs met minstens 18 holes fors moesten investeren om hun banen en de omliggende infrastructuur in optimale conditie te houden. De jongste drie jaar alleen werd daarin 50 miljoen euro geïnvesteerd, of gemiddeld 1 miljoen per club. Ook dat doet de sector naar adem happen.
Maar het beeld is niet enkel negatief. Er zijn ook golfclubs die bijzonder goed presteren en mooie winsten realiseren. Voorbeelden zijn Golf Château de la Tournette, Rinkven International, Henri-Chapelle en de koninklijke clubs Ravenstein, Waterloo en Sart-Tilman. Die zes waren in drie jaar goed voor een gereserveerde winst van bijna 20 miljoen euro.
De la Tournette in Nijvel is een pareltje. Het ligt op een domein van 165 hectare en is eigendom van de Nederlandse familie Snijders die ook de golfclubs van Enghien (Edingen) en Pierpont (Les Bons Villers) in handen heeft. Die clubs liggen op amper enkele kilometers van elkaar ten zuiden van Brussel, en dat is niet toevallig. Ze versterken elkaar doordat leden van de ene club ook bij de andere terechtkunnen.
Dat concept van ‘ketenvorming’, waarbij de ene club profiteert van de ervaring van de andere, is ook aanwezig bij de golfclubs Damme en Tielt-Winge. Beide worden gerund door Chris Morton, een gewezen Britse golfprof die getrouwd is met Isabelle Santens, de CEO van de kledingketen Xandres en een telg uit een Oost-Vlaamse textielfamilie. Samen met de ondernemer en investeerder Frank Donck namen ze de clubs over, die nu respectievelijk 1.400 en 600 leden tellen.
In Nederland is golf erg populair geworden dankzij lagere inkomprijzen. Volgens experts zal dat model het van de elitaire aanpak halen.

Morton en Santens zijn ook bestuurslid bij de Golf & Country Club in Oudenaarde. ‘Daar zijn we echter geen aandeelhouder’, zegt hij. ‘Die club is in handen van andere takken van de familie Santens en een zestal lokale families.’ Opmerkelijk: Oudenaarde was de voorbije drie jaar erg winstgevend en wist in die periode een royale spaarpot van 1,5 miljoen euro op te bouwen, terwijl Damme en Tielt-Winge vooral verlies boekten. ‘Het toont aan hoe uitdagend de business blijft’, aldus Morton.

Niet duurder dan een tennisclub
Het zakenmodel van Henri-Chapelle in Welkenraedt kan als alternatief dienen. Die club is in handen van de Nederlandse financiers Andreas Gijzen en Cees Jongmans en hanteert erg scherpe instapprijzen voor leden en bezoekers. ‘We zijn niet duurder dan een tennisclub. Iedereen is welkom’, klinkt het. Die lage drempel legde Henri-Chapelle geen windeieren: met een winstreserve van 2,4 miljoen en een financiële buffer van 91 procent (eigen vermogen op balanstotaal) is het een van de best presterende clubs in België.
Het model staat in schril contrast met de elitaire aanpak van Golf de 7 Fontaines. Daar ligt de drempel erg hoog: om lid te worden moet je een ‘aandeel’ van ruim 10.000 euro kopen. Over de voorbije 20 jaar wist de club 1.500 ‘aandeelhouders’ en een kapitaal van 15 miljoen euro te verzamelen. Maar daar blijft niets van over. Het eigen vermogen staat voor 315.000 euro in het rood.

Experts gaan ervan uit dat de lage drempel het zal winnen van het elitaire model. In Nederland is die evolutie al jaren bezig en de golfsport is er erg populair door geworden. Er zijn 397.000 actieve spelers verspreid over 286 clubs. Opmerkelijk: de helft van die golfers zijn ‘vrije spelers’, die geen lidkaart bezitten. Het is een segment dat nog volop kan groeien in ons land. Het is – niet toevallig – de markt waarop Marc Coucke mikt.

Bron: De Tijd – Piet Depuydt, Redacteur T-Weekend

Steeds meer toeristen ontdekken de Dominicaanse Republiek

Eindeloze, schitterende zandstranden: het is een cliché en het beeld dat iedereen van de Dominicaanse Republiek heeft. Steeds vaker komen toeristen ook buiten hun hotelcomplex om een authentieker en levendiger land te ontdekken. Zo ervaren ze tegelijk een grotere verbondenheid met de natuur.
Het Dominican Republic Tourist Office zegt hierover: “Ze merken dan ook dat de natuur de Dominicaanse Republiek als paradijs gekozen heeft. Met een bijzonder vruchtbare en exclusieve bodem en een klimaat dat gedurende 12 maanden zacht blijft. Lokale visionaire ondernemers zijn er in de loop der jaren in geslaagd om deze natuurlijke erfenis te bewaren. Verschillende productiemethodes, zoals die van de sigaren, rum, cacao en bananen, tonen aan hoezeer het land zich geëngageerd heeft om haar uitzonderlijk rijke natuur te respecteren en om aan haar bezoekers een unieke en onvergetelijke herinnering mee te geven.”
Productiemethodes
Het Tourist Office ligt de productiemethodes verder toe: “De basisfilosofie van de plaatselijke sigarenproductie begint met het beschermen van de natuurlijke zuiverheid van het water van de rivieren en van de vruchtbaarheid van de valleien. Met het grootste respect voor deze natuurlijke bronnen hebben de lokale sigarenfabrikanten de Dominicaanse Republiek tot de grootste producent en exporteur van sigaren ter wereld gemaakt, met meer dan 200 miljoen stuks per jaar. En het zijn niet zomaar sigaren, want het betreft hier wel degelijk handgemaakte exemplaren met een Premium etiket. Ook de Dominicaanse rum is bijzonder: in de loop der tijden heeft de Dominicaanse rum zodanig hoge kwaliteitsniveaus bereikt, dat het een product van wereldklasse geworden is. Het is zelfs zo dat twee van de tien beste rums ter wereld uit de Dominicaanse Republiek komen. In totaal zijn er meer dan 15 rum stokerijen.”
“Ook de Dominicaanse cacao wordt al eeuwen op internationaal niveau verhandeld. In 2007 kwam de Dominicaanse Republiek op de derde plaats als producent en exporteur van cacao in Amerika en op de tiende plaats in de wereld. Sinds een paar jaar is de Dominicaanse Republiek één van de belangrijkste producenten en exporteurs van biologische cacao. Daarnaast wordt de helft van de Dominicaanse bananenproductie als fair trade gecertifieerd.”, aldus Het Dominican Republic Tourist Office.
22413
Bron: Travelution

Onduidelijkheid over compensatierechten bij vliegpassagiers

Ook deze zomer was het wereldwijd weer raak: talloze vertraagde en geannuleerde vluchten en wederom blijken passagiers de dupe. Uit een onderzoek dat AirHelp onder gedupeerde reizigers liet uitvoeren, blijkt dat 66% van de ondervraagden de luchtvaartmaatschappij in kwestie verwijt niet goed geïnformeerd te zijn met betrekking tot de compensatierechten. AirHelp, een claimorganisatie voor vliegpassagiers lanceert daarom de Passenger Rights Awareness Month, waarin reizigers in contact kunnen komen met o.a. consumentenorganisaties, reisexperts en advocaten om zodoende meer kennis te vergaren over hun rechten. Dit doet AirHelp door middel van een online platform en openstelling van haar social kanalen. Want als er iets is dat de chaos op vliegvelden deze zomer laat zien, is dat het voor passagiers zeer waardevol is om op de hoogte te zijn van hun rechten. Ook voor in de toekomst. Passagiers kunnen via het platform bijvoorbeeld vragen stellen over te ondernemen stappen wanneer een vlucht verstoord is of dreigt te raken. Dit geldt niet alleen voor vertraagde vluchten maar ook voor gecancelde vluchten of voor mensen die geweigerd zijn bij het boarden. Jaarlijks 5 miljard euro blijven liggen Het onderzoek toont tevens aan dat er jaarlijks meer dan 5 miljard euro aan compensatiegeld in handen van luchtvaartmaatschappijen blijft. Hoewel zo’n 13 miljoen mensen wereldwijd aanspraak kunnen maken op een deel hiervan, blijkt slechts de helft van de passagiers daadwerkelijk een claim in te dienen. Dit toont tevens aan dat de implementatie van de EC 261-verordening onvoldoende effectief is. “Het moge duidelijk zijn dat vliegtuigpassagiers zich nog steeds machteloos voelen tegenover luchtvaartmaatschappijen, gezien het grote bedrag aan compensatie dat zij laten liggen door geen claim in te dienen. Zolang luchtvaartmaatschappijen geen verantwoordelijkheid nemen en hun passagiers niet goed informeren, doet AirHelp dat,” stelt Andreas Hermansson, woordvoerder van AirHelp.
Vertraging? Dit zijn je rechten Bij een vertraagde of geannuleerde vlucht, en in gevallen van een overboekte vlucht, kunnen passagiers recht hebben op compensatie tot wel 600 euro persoon. Voorwaarde is dat de luchthaven van vertrek zich in de EU bevindt of dat de luchtvaartmaatschappij in de EU is gevestigd. Daarnaast moet de vertraging zijn veroorzaakt door de luchtvaartmaatschappij. De compensatie moet worden geclaimd binnen drie jaar na de datum van de vertraagde vlucht. Buitengewone omstandigheden, zoals een storm of medische noodgevallen, stellen een luchtvaartmaatschappij vrij van hun verplichting tot compensatie.
Bron:ravelution

Meer vluchten Amsterdam naar Dubai met Emirates

Emirates heeft aangekondigd dat wegens een sterke vraag vanuit de markt, de luchtvaartmaatschappij vijf extra vluchten per week tussen Dubai en Amsterdam toevoegt. Deze vluchten zijn een aanvulling op de al bestaande dubbele dagelijkse vlucht. De vlucht die ‘s ochtends vroeg vertrekt vanuit Amsterdam is gunstig voor reizigers naar Dubai en zorgt ervoor dat klanten een verbeterde connectiviteit hebben met bestemmingen binnen Emirates’ wereldwijde netwerk.
Vanaf 1 december 2018 worden vier extra wekelijkse vluchten toegevoegd. De vijfde extra vlucht tussen Dubai en Amsterdam start vanaf 1 januari 2019. Nadat alle vluchten zijn toegevoegd, verbindt Emirates 19 keer per week Dubai met onze hoofdstad.

Vlucht EK145 en EK146
Vlucht EK145 vertrekt vroeg in de morgen vanuit Dubai op maandag, woensdag, vrijdag, zaterdag en zondag en arriveert op tijd in Amsterdam voor het ontbijt. Hierdoor kunnen reizigers optimaal genieten van hun tijd in Nederland. Het vluchtschema is ideaal voor passagiers die doorvliegen vanuit een bestemming binnen Emirates’ wereldwijde netwerk naar Amsterdam. Daarnaast zal de nieuwe vlucht populair zijn voor zakenreizigers die naar Nederland reizen vanaf Johannesburg, Kaapstad, Sidney en Bangalore en voor Nederlandse vrijetijdsreizigers die terugvliegen naar Amsterdam vanaf Bangkok, Bali, Mauritius, Malediven en Sri Lanka.

De terugvlucht van Amsterdam naar Dubai, EK146, vertrekt op maandag, woensdag, vrijdag, zaterdag en zondag aan het eind van de ochtend en arriveert ’s avonds in Dubai. Deze vlucht zorgt voor meer comfort voor reizigers die Dubai bezoeken en biedt passagiers een naadloze verbinding naar bestemmingen als Phuket en Johannesburg.

Boeing 777-300 ER
De nieuwe service wordt uitgevoerd door een Emirates Boeing 777-300ER in een drie-klasse configuratie, met acht privésuites in First Class, 42 lie-flat stoelen in Business Class en 310 ruime en ruimtelijke stoelen in Economy Class. De vlucht is een aanvulling op de twee al bestaande vluchten tussen Dubai en Amsterdam, vluchten EK147 / EK148 en EK149 / EK150, uitgevoerd door een Airbus A380.

Vakantiebestemming Dubai
Reizigers die vliegen met Emirates kunnen een paar dagen in Dubai blijven voordat zij hun reis vervolgen naar een van de 160 bestemmingen uit het netwerk. Dubai is perfect voor alle soort reizigers. De stad heeft een van de grootste winkelcentra van het land en een ruime keuze aan dinermogelijkheden. Daarnaast kunnen bezoekers genieten van stranden, familievriendelijke hotels, attractieparken en zelfs skipistes in de ‘Mall of the Emirates’. Dubai staat op plek vier van meest-bezochte steden wereldwijd en staat bekend om de veelzijdige mix van aanbod, van futuristische architectuur tot een levendige traditionele cultuur.
Bron:travelution
5ad86b_811b3c571e7343a8a9920d3c28078685